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Halloween: una fiesta de miedo

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Hoy vamos a sorprenderos, para bien o para mal, con un artículo acerca de EEUU y la difusión de sus costumbres y tradiciones culturales por el mundo, concretamente acerca de una de sus fiestas más importantes y representativas: Halloween.  Allí es tan importante  como en Europa la Nochevieja, y ha sido inspiración de montones de películas (Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton de 1993) o series de televisión (como los legendarios “Especiales de Halloween” de los Simpsons, emitidos desde 1990).

Su origen no se puede explicar con precisión. Parece que el nombre viene de la contracción de las palabras All Hallows’ Eve (literalmente, “víspera de Todos los Santos”). Por lo que, obviamente, Halloween se celebra la víspera de la festividad católica de Todos los Santos (1 de noviembre). Es muy popular la creencia, aunque no está del todo demostrada, de que el origen de la fiesta es céltico pagano. Originalmente, Halloween solo se celebraba en las zonas católicas de las islas británicas, sobre todo en Irlanda. De ahí llegó la festividad a Estados Unidos en el siglo XIX, junto a los numerosos emigrantes irlandeses.  Debido a su popularidad, sobre todo entre los niños, pronto empezaron a celebrarla otras familias inmigrantes y Halloween fue recogiendo cada vez más popularidad en Estados Unidos y Canadá.

Halloween en América del Norte

Durante los años 20 y 30 del siglo XX, las celebraciones de la víspera de Todos los Santos empezaron a crecer en popularidad también entre adultos. Hubo una pausa obvia durante la segunda Guerra Mundial, por lo que la fiesta volvió a ser cosa de niños. Fue en la década de los 70 cuando la decoración de Halloween empezó a invadir tiendas y hogares y, hasta hoy, muchos son los que se divierten decorando sus casas con lámparas de calabaza, guirnaldas de monstruitos y demás parafernalia del terror. La costumbre de vaciar calabazas e iluminarlas desde el interior también proviene de Irlanda, donde, según la leyenda, vivía el malvado Jack Oldfield que consiguió engañar al diablo. Tras su muerte no se le permitió ir al cielo y, debido a su acción en contra del Señor de las Tinieblas, tampoco podía esperar que le acogiesen en el infierno.  Sin embargo, el diablo se apiadó de él y le dio un nabo y un carbón encendido para que pudiese vagar por la oscuridad. Como en Estados Unidos había muchas más calabazas que nabos, la gente sustituyó el tubérculo. De ahí el porqué de la calabaza iluminada.

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Hoy en día, en Estados Unidos y Canadá, Halloween es más popular que nunca. Muchas familias decoran sus casas incluso más que en Navidad. En Europa Halloween como tal empezó a celebrarse a principios de los años 90, pero la celebración consiste principalmente en disfrazarse y beber concienzudamente. A parte de las calabazas y los disfraces, la costumbre estadounidense más popular aquí solo se practica de forma marginal: las rondas que hacen los niños de casa en casa pidiendo “Trick or Treat” (“Truco o trato”), obligándoles a que les den golosinas bajo la amenaza de que si no les dan nada, les gastarán una broma pesada.

A pesar de que la fiesta ha recibido críticas por parte de algunos cristianos en América del Norte, alegando que la fiesta se está volviendo satánica, Halloween es cada vez más popular en Europa… ¿Acabaremos pidiendo caramelos a los vecinos del 5º? Si no, siempre nos quedará Tim Burton: