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Tradiciones navideñas: la Navidad en Inglaterra

Tradiciones navideñas: la Navidad en Inglaterra

Navidad en Inglaterra Tradiciones navideñas: la Navidad en Inglaterra

La Navidad es la fiesta más popular en Inglaterra y se caracteriza por sus tradiciones que se remontan a cientos de años atrás.
El período de la Navidad comienza con el Adviento, es decir, cuatro domingos antes del día de la Navidad. “Adviento” significa “llegada” y es un tiempo religioso que les da a los cristianos la posibilidad de prepararse para la llegada de Jesús. Sin embargo, hoy en día los calendarios de adviento se utilizan en todas las casas, sean religiosas o no. El calendario de adviento tiene pequeñas ventanitas o puertas que los niños abren cada día durante los 24 días anteriores a Navidad y que ocultan una foto o un chocolate sorpresa.
Las casas se adornan con decoración alusiva como guirnaldas y árboles. El acebo, la hiedra y el muérdago están asociados con rituales de la Alta Edad Media. Los druidas británicos consideraban que el muérdago era sagrado y contenía poderes milagrosos. Entre los romanos, esta planta era un símbolo de paz porque se decía que cuando los enemigos se encontraban debajo de él, dejaban de lado las armas y declaraban la tregua. De esto proviene la costumbre de besarse debajo del muérdago. Inglaterra fue el primer país en utilizar esta planta durante la temporada de la Navidad.

En las puertas, chimeneas y mesas se colocan coronas de Navidad. Estas están hechas de plantas que mantienen su color verde durante todo el año como pino, acebo y hiedra. El color verde de las hojas durante el invierno simboliza la eternidad de la vida.

El árbol de Navidad se convirtió en un aspecto popular después de que el esposo de la Reina Victoria, Alberto, incluyera un árbol en los festejos realizados en el Castillo de Windsor en 1840. Desde 1947, Noruega entrega a Inglaterra todos los años un gran árbol de Navidad que se coloca en la plaza Trafalgar Square para conmemorar la cooperación anglo-noruega durante la Segunda Guerra Mundial.

La primera tarjeta navideña se envió en Inglaterra en la década de 1840. En la actualidad, se envían más de mil millones de tarjetas todos los años en el Reino Unido, de las cuales muchas se venden como ayuda para la caridad.
Un parte importante de los festejos de Navidad son los villancicos. Estos se cantan alrededor del árbol de Navidad y, en la mayoría de las iglesias, existe un servicio especial para cantar villancicos a la luz de las velas. Muchas personas asisten al servicio de la medianoche en la Nochebuena. La mayoría de los villancicos más populares de la actualidad se escribieron en el siglo XIX.

digi dj Tradiciones navideñas: la Navidad en InglaterraEn la Nochebuena, los niños cuelgan sus calcetines en la chimenea o a los pies de su cama para que Papá Noel (también conocido como el “Padre de la Navidad”) los llene. Muchos dejan comida y bebida para Papá Noel y sus renos (generalmente pastel, zanahoria y ¡whisky!). Los regalos para la familia se colocan debajo del árbol navideño.

Los regalos se abren generalmente durante la mañana de Navidad. El almuerzo de este día consiste en pavo o ganso con mucho relleno, salchichas envueltas en tocino, repollitos de Bruselas y otros vegetales y patatas asadas. A esto le sigue el pudín de Navidad con brandy que a veces contiene monedas o regalitos para los niños. En general, este pudín se prepara con mucha anticipación y tiene mucho alcohol. Luego, se comen pasteles de carne o el pastel de Navidad (un pastel con frutas y mazapán, cobertura y decoración navideña). El fuego en la chimenea añade ambiente navideño al hogar.

La apertura de las “crackers” de Navidad es otro aspecto esencial. En 1846, Thomas Smith, un panadero londinense, importó algunas novedades francesas para venderlas como regalos de Navidad; sin embargo, estas no fueron muy populares hasta que las envolvió en un tubo y colocó una especie de petardo. Estas “crackers” son un tubo envuelto en papel de colores con los extremos retorcidos, que contiene un sombrero como una corona, una adivinanza y una baratija. Dos personas tiran del tubo que, al dividirse, estalla. Las coronas de papel se utilizan después durante la comida.

Un aspecto tradicional de la tarde de Navidad es el mensaje que la Reina dirige a la nación por radio y televisión. La tradición comenzó en 1932 con una emisión radial del Rey Jorge V.
En las fuerzas armadas británicas, los oficiales suelen atender a los demás durante la cena de Navidad. Esta costumbre data de la Edad Media.

El 26 de diciembre se conoce tradicionalmente como San Esteban, pero también como “Boxing Day”. Históricamente, se abrían las cajas de limosnas en las iglesias y se distribuía el dinero a los pobres, mientras que los sirvientes recibían regalos y cajas de sus empleadores. En mi familia, todos compramos un pequeño regalo para todos los que están presentes durante este día, es fabuloso lo que puede comprarse con unas pocas libras.

En Navidad y en San Esteban, jugamos a los naipes o participamos en juegos de mesa o de niños. San Esteban es tradicionalmente un día de deportes, caminatas y eventos para recaudar fondos.

Entre los niños, son muy populares las pantomimas, es decir, las dramatizaciones cantadas o bailadas de cuentos de hadas conocidos que alientan al público a participar gritando respuestas o cantando junto con los actores.

Y, finalmente, en la doceava noche después de Navidad, toda la decoración, tarjetas y el árbol desaparecen hasta el próximo año.