Tutorials, tips en info voor audio, foto en video

De tradities van een Engels kerstfeest

De tradities van een Engels kerstfeest

ENG De tradities van een Engels kerstfeest

Kerstmis is het meest populaire feest in Engeland en het wordt gekenmerkt door tradities die dateren van honderden jaren geleden.

De kersttijd begint officieel met Advent, vier zondagen vóór het kerstfeest. De definitie van “Advent” is aankomst en is een religieuze periode waarin gelovige christenen zich kunnen voorbereiden op de komst van Jezus. De adventkalender wordt nu echter ook overgenomen in het dagelijks leven. Fotolia 2047124 Subscription L De tradities van een Engels kerstfeestDe adventkalender heeft kleine deurtjes die tijdens de 24 dagen voor kerst elke dag door kinderen worden geopend en waarachter verrassingsplaatjes of chocolade schuilgaan.

Huizen worden versierd met kerstversieringen, zowel groen als gekleurde slingers. Hulst, klimop en mistletoe (maretak) zijn verbonden met rituelen die teruggaan tot in de middeleeuwen. Mistletoe werd door de Britse druïden als heilig beschouwd en er werden vele magische eigenschappen aan toegekend. Bij de Romeinen was het een symbool van vrede en er werd beweerd dat als vijanden elkaar onder de mistletoe tegenkwamen, zij hun wapens terzijde legden en een wapenstilstand sloten. Hier komt het zoenen onder de mistletoe vandaan. In Engeland werd dit het eerst tijdens Kerstmis toegepast.

Kerstkransen worden gebruikt als versiering op de deuren, ramen, boven de open haard en zelfs op tafels. Ze worden gemaakt van planten die het hele jaar door groen blijven, bijv. den, hulst en klimop. De groene kleur van de bladeren in de winter symboliseert het feit dat het leven duurzaam is.Fotolia 12089791 Subscription L De tradities van een Engels kerstfeest

De kerstboom werd populair nadat Albert, de echtgenoot van koningin Victoria, de boom onderdeel maakte van de festiviteiten op Windsor Castle in 1840. Sinds 1947 schenkt Noorwegen jaarlijks een grote kerstboom aan Engeland, die in Trafelgar Square staat als aandenken aan de Engels-Noorse samenwerking tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De eerste kerstkaart ooit werd rond 1840 in Engeland gepost. Er worden nu elk jaar meer dan een miljard kerstkaarten verstuurd in het Verenigd Koninkrijk, waarvan er veel worden verkocht als bijdrage aan een goed doel.

Een belangrijk onderdeel van het kerstfeest is het zingen van kerstliederen. Kerstliederen worden gezongen bij de kerstboom of op het dorpsplein en tijdens speciale ‘Carols by candlelight’-diensten in de meeste kerken. Veel mensen bezoeken tijdens kerstavond een nachtmis, die voornamelijk wordt gevuld met kerstliederen. De meest populaire kerstliederen die vandaag de dag worden gezongen zijn gecomponeerd in de 19e eeuw.

Op kerstavond hangen kinderen een kous boven de open haard of aan het voeteneind van hun bed voor de Kerstman (ook wel Father Christmas genoemd). Vaak wordt daar wat te eten of drinken voor de Kerstman of zijn rendieren in gedaan (meestal een klein taartje, een wortel en whisky – raden voor wie dat is!). Cadeaus voor de familie worden onder de kerstboom neergelegd.

Fotolia 1554537 Subscription L De tradities van een Engels kerstfeestCadeaus worden uitgepakt op eerste kerstdag, meestal ‘s morgens. De kerstlunch bestaat uit een geroosterde kalkoen of gans met veel garnering, vulling, in spek gerolde worstjes, spruitjes en andere groenten en geroosterde aardappels. Dit wordt gevolgd door kerstpudding met brandende brandewijn, waarin zich zilveren munten of kleinigheden voor de kinderen kunnen bevinden. De pudding is vaak al maanden van tevoren bereid en bevat veel alcohol. Later op de dag eten de mensen taartjes of kerstcake (een cake met rijke inhoud van fruit, marsepein, suikerglazuur en kerstversiering). Openhaardvuur verhoogt de kerstsfeer, verwarmt het huis en is gezellig en uitnodigend.

Het trekken van ‘christmas crackers’ gaat hand in hand met het eten tijdens Kerstmis. Crackers zijn in 1846 uitgevonden door de Londense bakker Thomas Smith, die Franse noviteiten importeerde om als kerstgeschenken te verkopen. Deze werden echter pas populair toen hij ze ging verpakken en een klappertje toevoegde. Een cracker is een felgekleurde papieren koker die aan beide uiteinden gedraaid is, waarin zich een feesthoed in de vorm van een kroon, een raadsel en een klein cadeautje bevinden. Als er door twee mensen aan wordt getrokken klinkt er een knal. De papieren kroontjes worden tijdens het eten gedragen.

Een traditioneel onderdeel van de kerstmiddag is de kerstboodschap van de koningin aan de natie, die opFotolia 7996540 Subscription L 300x116 De tradities van een Engels kerstfeest de radio en televisie wordt uitgezonden. Deze traditie begon in 1932 met een radio-uitzending van koning George V.

In het Britse leger is het traditioneel gebruik dat de officieren de manschappen bedienen en hen het kerstdiner serveren. Deze gewoonte dateert uit de middeleeuwen.

26 december staat als vanouds bekend als St Stephen’s Day, maar is meer bekend als Boxing Day. In de geschiedenis werden dan in de kerken de aalmoeskistjes geopend en het geld werd onder de armen verdeeld en ook bedienden kregen cadeaus van hun werkgevers. De traditie in mijn familie is dat iedereen een klein betaalbaar cadeau koopt voor iedereen die aanwezig is op Boxing Day en je staat ervan te kijken wat er allemaal voor een paar pond te koop is!

Fotolia 18346550 Subscription L 273x300 De tradities van een Engels kerstfeestOp eerste en tweede kerstdag spelen veel gezinnen kaartspelen of doen ze bordspellen en kinderspelletjes. Boxing Day is meestal een dag met evenementen op het gebied van sport, wandelen en liefdadigheidsacties, zoals zwemmen in zee!

Bij de kinderen is pantomime populair. Dit zijn met zang en dans gedramatiseerde bekende sprookjes waarbij het publiek wordt aangemoedigd deel te nemen door het roepen van antwoorden naar de acteurs of door mee te zingen met de liederen.

Helaas worden vóór of tijdens de twaalfde avond vanaf Kerst alle kertversieringen, -kaarten en de boom opgeborgen tot volgend jaar.

.

.